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檳榔小常識

檳榔的歷史

在西元前約600年,一份梵文文稿中首先提到有關嚼食檳榔塊的事情。西元916年,巴格達一位旅行者在日記中提到,嚼食檳榔塊在當時的阿拉伯南部沿海盛行,並且已經延伸到葉門及麥加。西元1298年,馬可波羅在遊記中提到,印度人將一種叫做"tembul"(荖葉)的葉子放入口中嚼食,這種習慣在西元1200至1400年間還曾遍佈在尚吉巴海岸(非洲東岸的島嶼)。

西元1664年,荷蘭的文獻中記載,在麻六甲海峽(位於馬來西亞)對由印度進口的荖葉加以課稅,目的是要保護當地種植荖葉的農夫,而非要禁止嚼食檳榔塊的習慣。西元1985年,國際癌症研究中心(International Agency for Research on Cancer, IARC)報告指出,到1979年全世界至少有二億嚼食檳榔塊的人口。 而台灣亦早在數千年前,原住民即有嚼食檳榔的習慣,像是排灣族、阿美族、魯凱族、雅美族及平埔族的文化傳統中,都有嚼食檳榔塊的例子。而明朝時漢人移民台灣,發現原住民嚼食檳榔塊,入境隨俗,因此檳榔塊也成為當時入藥、社交、送禮的重要物品。直到日據時代,日本人禁止種植及嚼食檳榔塊才停止,但到台灣光復後,檳榔便又開始恢復種植。

檳榔的盛行

大不列顛百科全書記載,世界上嚼食檳榔之人口約佔總人口1/10,台灣地區則由9%遽增為13.33%,而檳榔種植面積佔總耕地面積868,472公頃之比率,亦由1.27%提升至6.28%,故社會景象真可謂〝滿山遍野檳榔樹,摩肩擦踵檳榔族〞。據調查自民國75年檳榔栽植面積超過萬公頃而為11,061公頃,即逐年遽增,至民國78年已達33,487公頃,產值73億元,成為僅次於稻米及甘蔗,而高居第三位之重要農產品,並有〝綠色黃金〞之稱,且嗜好人口約180萬人,年消費值259億元,迄民國84年檳榔栽植面積增至54,544公頃,產值達133億元,已超越甘蔗升居第二位,並成為果品類產值之冠,其嗜好人口則達280萬人,年消費值近壹千億元,而嗜好人口年齡亦年輕化,人口階層更加全面化。時至1997年,台灣地區的檳榔栽培面積以達達56,542公頃,生產量達156,207公噸,生產值超過新台幣一百三十億元。根據去年衛生所所做之調查,光是台北市嚼檳榔人口就約有7萬人,每天就吃掉60萬2300多粒檳榔!

檳榔的成分

檳榔子是檳榔樹的果實,它含有許多的植物鹼,其中最重要的是檳榔素(Arecoline),是一種副交感神經作用藥劑,在一般劑量有催涎及發汗的作用,高劑量則會作用在肌肉及中樞神經。檳榔素在肝臟中會被轉變成檳榔啶(Arecaidine),檳榔啶沒有副交感神經劑的效果。一般劑量對動物的行動無影響,但高劑量則有鎮靜的效果。一般在嚼檳榔時,其所含的檳榔素只有小部分被吸收,其他大部分都在石灰存在下,在口腔中轉變成檳榔啶。除了植物鹼外,檳榔子上含有鞣酸、十二碳脂肪,肉豆蔻酸,一些糖、水、澱粉、木質纖維以及其他成分。

檳榔在原住民社會中的特殊意義

1.阿美族: 招待訪客的心意;各種祭儀中的祭品;請親友或鄰居幫忙時的酬勞;訂親、結婚時不可或缺的禮物;表示愛意的象徵;違規賠罪的償金。在阿美族人的眼中,檳榔子(青仔)不只是食物,還有象徵意義:青仔內有水,味道很甜,好像母親的奶水,所以青仔像媽媽。其次,阿美族話的青仔(icep),和女性生殖器名稱相同。

2.排灣族: 檳榔圍繞住家四周,因為檳榔在該族人的生活上有極大的重量,除了是交際應酬的必備食物,檳榔也是婚禮上不可缺少的禮品,以往排灣族平民家種的檳榔樹,第一把檳榔要獻給頭目,做為繳納地租的象徵。魯凱族以往的田地,檳榔和苧麻是必種的作物,該族以亭亭玉立的檳榔樹,形容端莊的淑女。

3.魯凱族: 在以前耕種的田地,檳榔和苧麻是必種的作物,該族以亭亭玉立的檳榔樹,形容端莊的淑女。

4.卑南族: 卑南族的生活中,除了食用外,祭祀及巫術都用得上。卑南族的海祭 、聚落灑淨祭 、境界拒邪祭的祭品,檳榔是無可替代的物品。卑南族的巫師,施行巫術時,會使用珠子、鐵鍋片、香蕉葉等等,檳榔卻是用得最多的施巫用品。

5. 雅美族: 雅美人稱吃檳榔為(mamahen),以青仔象徵女孩,荖藤為男孩,白灰表愛情或感情,所以少男如果在夢中,見到認識的少女種檳榔和荖藤,表示和她有緣。當女人懷孕時,先生夢到自己種荖藤,表示會生兒子。夢見自己種下檳榔樹,則是生女的預兆。


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